ประเมินการตอบสนองของสมอง

นักวิจัยทำการทดลองสองครั้งเพื่อประเมินการตอบสนองของสมองต่อการให้การสนับสนุนทางสังคมประเภทต่างๆ ในการศึกษาครั้งแรกอาสาสมัครจำนวน 45 คนทำหน้าที่ “ให้ความช่วยเหลือ” ซึ่งพวกเขามีโอกาสได้รับรางวัลสำหรับคนที่ใกล้ชิดกับพวกเขาที่ต้องการเงินการสนับสนุนที่กำหนดเป้าหมาย เพื่อการกุศลการสนับสนุนที่ไม่ตรงเป้าหมายหรือเพื่อตนเอง

ตามที่คาดการณ์ไว้ผู้เข้าร่วมรู้สึกมีความเชื่อมโยงกับสังคมมากขึ้นและรู้สึกว่าการสนับสนุนของพวกเขามีประสิทธิผลมากขึ้นเมื่อให้การสนับสนุนทางสังคมที่กำหนดเป้าหมาย ผู้เข้าร่วมการวิจัยได้รับการจัดอันดับความรู้สึกทางอารมณ์รวมถึงการสแกน MRI เพื่อประเมินการกระตุ้นพื้นที่สมองโดยเฉพาะเมื่อให้การสนับสนุนทางสังคม การสนับสนุนโดยไม่คำนึงถึงผู้ที่ได้รับการสนับสนุนมีส่วนเกี่ยวข้องกับการกระตุ้นบริเวณท้อง